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2012-06-04

2012-06-01: Dylan Mattingly, Allan Holdsworth, Forgas Band Phenomena, Kate Bush


Journal d'écoute / Listening Diary
2012-06-01

DYLAN MATTINGLY / Stream of Stars (Innova)
Cette monographie du compositeur Dylan Mattingly propose trois pièces interprétées par l’ensemble Contemporaneous ou ses membres. “Atlas of Somewhere on the Way to Howland Island”, en deux mouvements, est dirigée par David Bloom et fait appel aux 22 musiciens de l’ensemble. Étoffée, répétitive, insistante, elle s’inscruste, le marimba menant la charge. Suivent un duo peu conséquent pour violon et piano, puis “Lighthouse (Refugee Music by a Pacific Expatriate)” pour quintette à cordes, une splendeur de lourdeur ambiante et d’éclairs mélodiques. Bien qu’il n’y ait aucune guitare électrique sur ce disque, j’ai beaucoup pensé aux œuvres de Tim Brady en écoutant ce disque.
This album devoted to composer Dylan Mattingly features three works performed by Contemporaneous or its members. “Atlas of Somewhere on the Way to Howland Island” (in two movements) has David Bloom conducting the ensemble’s 22 members. Rich, repetitive, insisting, it takes root in your skull with the marimba taking over your frontal lobe. Follow an inconsequential duo for violin and piano, and “Lighthouse (Refugee Music by a Pacific Expatriate)” for string quintet, a splendid piece of heavy atmosphere and strikes of melodic lightning. Although there is no electric guitar on this record, I have found myself thinking of Tim Brady’s works while listening to this record.

ALLAN HOLDSWORTH / Hard Hat Area (Moonjune)
L’étiquette Moonjune vient de rééditer deux disques du guitariste de jazz fusion Allan Holdsworth. Le premier, Hard Hat Area, date de 1994. Il a été réalisé avec un groupe qui a duré peu longtemps, constitué de Steve Hunt, Skuli Sverrisson et Gary Husband. Holdsworth y délaisse quelque peu la Synthaxe (guitare-synthé) pour revenir à la bonne vieille guitare électrique (bourrée d’effets - Holdsworth était le maître de la technologie à l’époque). Ce n’est pas son grand-œuvre, mais l’écriture est solide – j’aime bien “Ruhkukah” et “House of Mirrors”. Les passages plus abstraits sont plus ou moins réussis. Bon remastering, mais pourquoi avoir remplacé une pochette déjà pas terrible par une autre pire encore?
The Moonjune label has just reissued two titles by fusion jazz guitarist Allan Holdsworth. The first one is Hard Hat Area from 1994. It was recorded with a line-up that didn’t last long: Steve Hunt, Skuli Sverrisson, and Gary Husband. Holdsworth here steps slightly awa from the Synthaxe (a guitar-synth) in favour of the good old electric guitar – laden with effects (the man was quite the technological guru at the tiem). This is not one of his greatest albums, but the songwriting is trong – I like “Ruhkukah” and “House of Mirrors.” The more abstract bits are not very good. A fine remastering for this reissue, but why replace so-so cover artwork with an uglier one?

ALLAN HOLDSWORTH / None Too Soon (Moonjune)
Oh boy... J’avais écouté celui-là une fois à sa sortie originale en 1996. Cette fois-ci, je ne me suis même pas rendu jusqu’à la fin. Une collaboration avec le pianiste Gordon Beck qui signe les arrangements de ces reprises du jazz et de la pop. Mièvre et plat.
Oh boy... I remember listening to this once when it first came out in 1996. This time, I couldn’t make it to the end. A collaboration with pianist Gordon Beck, who did the arrangements for these jazz and pop covers. Sirupy and flat.

 FORGAS BAND PHENOMENA / Acte V (Cuneiform)
Le groupe de Patrick Forgas a le vent dans les voiles, ce que démontre Acte V, un opus à l’écriture fluide et au jeu d’ensemble serré. Les six musiciens qui accompagnent le batteur rivalisent d’aplomb. En fait, le seul à passer inaperçu, c’est Forgas lui-même qui, dans ses arrangements, semblent oublier de se donner un rôle: son jeu de batterie est simple à la limite de l’insipide. Peu importe, c’est dans l’écriture que se révèle son talent: six pièces d’un jazz-rock progressif soigné, avec une pointe de lyrisme. Ce nouveau disque studio s’accompagne d’un DVD contenant la prestation du groupe à l’édition 2010 du NEARFest – et pour ceux qui ont peur des redites, seules deux pièces du disque studio faisaient partie de ce concert.  [Ci-dessous: La pièce “Midi-Minuit” offerte par Cuneiform.]
Patrick Forgas’ band is sailing strong, something aptly demonstrated by Acte V, an opus featuring fluid songwriting and tight ensemble playing. The six musicians accompanying the drummer are all sure-footed. In fact, the only musician who goes by unnoticed is Forgas himself, as if he had forgotten to keep a role for himself in his own arrangements – his drumming is simple to the point of boring. Doesn’t matter though, his talent shines in his writing: six sophisticated progressive jazz-rock pieces with a touch lyricism. This new studio album is coupled with a DVD of the band’s performance at NEARFest 2010 – and those who fear repetition can rest assured: only two pieces from the new album are part of the live set.  [Below: Listen to the studio track “Midi-Minuit.”]

KATE BUSH / Director’s Cut (Fish People)
Je suis un fan sélectif de Kate Bush. Par exemple, je tiens The Sensual World en très très haute estime, mais j’ai très peu écouté l’album suivant, The Red Shoes, que j’ai repoussé rapidement comme étant fade. Sur Director’s Cut paru l’an dernier, Kate Bush (femme qui jette très rarement un regard sur son passé) revisite une sélection de chansons tirées de ces deux disques. Paroles revues dans certains cas, modifications subtiles aux arrangements dans d’autres, transformations profondes aussi, toujours à partir des bandes originales. La première écoute m’a laissé perplexe, mais les deux suivantes (oui, je l’ai mis en boucle) on fait ressortir pourquoi: j’adore certaines versions, je déteste d’autres. “Song of Solomon” et “Lily” ont gagné en force, parce qu’elles ont perdu les artifices agaçants qui les enrobent sur The Red Shoes. “This Woman’s Work” et “Moments of Pleasure” ont été repensées de fond en comble, au point où on pourrait y voir des chansons différentes, et c’est très réussi – pour dire: cette version de “This Woman’s Work” est plus radicalement différente que celle offerte par Theo Bleckmann sur son projet Hello Earth!. Du côté négatif, “Rubberband Girl”, pas forte pour commencer, devient profondément ennuyante, et nous sommes privés du splendide refrain de “Deeper Understanding”. Quant à “Flower of the Mountain”, une réécriture de “The Sensual World”, je ne suis pas du tout convaincu.  [Ci-dessous: “Moments of Pleasure”.]
I am a selective fan of Kate Bush. For instance, I adore The Sensual World, but I have listened to its follow-up The Red Shoes only a handful of times, quickly rulling it out as a bland effort. On Director’s Cut released last year, Kate Bush (rarely one to glance back at her past) revisits a selection of songs from those two albums. Lyrics have altered in some cases, arrangements have subtly revised, and there are a few cases of a complete overhaul, but in all cases she worked from the original tracks, adding, deleting, and changing along the way. My first listen left me perplexed, and the next two (yes, three spins in a row) cristallized why: I love some of the tracks and hate others. “Song of Solomon” and “Lily” have gained strength, because they have been stripped from the annoying production tricks they wrapped in on The Red Shoes. “This Woman’s Work” and “Moments of Pleasure” have been rethought from the ground up, to the point where they have become new songs, and great new songs at that – this version of “This Woman’s Work” is more radically different than Theo Bleckmann’s cover on his tribute project Hello Earth!. On the negative side, “Rubberband Girl” has gone from mediocre to tepid, and we are robbed from the beautiful chorus of “Deeper Understanding.” As for “Flower of the Mountain” – a rewriting of “The Sensual World” – I am not convinced at all.  [Below: “Moments of Pleasure.”]

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