Portail du journalisme et de l'activisme musical de François Couture.

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2014-09-29

2014-09-26: Flock, The Whammies, Pandelis Karayorgis Quintet

Journal d'écoute / Listening Diary 
2014-09-26

FLOCK / Great Waitress (Creative Sources)
Un trio d’improvisation composé de Laura Altman (clarinette), Monica Brooks (accordéon) et Magda Mayas (piano). Oui, trois femmes – c’est encore très rare en improvisation libre. Great Waitress propose deux longues improvisations de 27 et 10 minutes. Beaucoup de jeux de textures, de techniques étendues au piano, d’avancées délicates et d’attente. Une musique pas pressée du tout, dont le ravissement arrive à point à qui sait attendre. Pas phénoménal mais réussi.
An improvisation trio consisting of Laura Altman on clarinet, Monica Brooks on accordion, and Magda Mayas on piano. Yes, three women – still a rare feat in free improvisation. Great Waitress features two long pieces of 27 and 10 minutes. Lots of textural playing, extended techniques, delicate forays, and waiting. Unhurried music whose rewards will come for the patient listener only. Not phenomenal, but fairly successful.

THE WHAMMIES / Play the Music of Steve Lacy, Vol. 3: Live (Driff Records)
Les Whammies sont un des nombreux groupes hommages à Steve Lacy actuellement en activité. Mais ils ont le batteur Han Bennink avec eux, alors... ils sont une coche au-dessus de la mêlée. En fait, ils ont un alignement irréprochable: Jorrit Dijkstra au saxo (alto, pas soprano, ce ne sont pas des puristes), Pandelis Karayorgis on piano, Mary Oliver au violon, le tromboniste Jeb Bishop et le contrebassiste Jason Roebke. Ce programme en concert consiste uniquement en additions au répertoire du groupe, avec en finale une lecture enjouée de “Hornin’ In” de Monk. L’esprit de Lacy est bien vivant, le groupe explorant les possibilités ouvertes par les compos du grand saxophoniste – sur “The Kiss” tout particulièrement. [Ci-dessous: Quatre morceaux en écoute libre sur bandcamp.]
The Whammies are one of those Steve Lacy tribute bands currently making the rounds. But they have drummer Han Bennink on board, so they’re at least one notch above the rest for sure. In fact, their line-up is very high-octane: Jorrit Dijkstra on sax (alto sax, not soprano – these guys aren’t purists), Pandelis Karayorgis on piano, Mary Oliver on violin, trombonist Jeb Bishop, and bassist Jason Roebke. This live program features only tunes that weren’t part of the band’s two studio recordings, plus a playful reading of Monk’s “Hornin’ In.” Lacy’s spirit is very much alive here as the band explores the possibilities offered by  the great defunct sax player’s compositions, especially on “The Kiss.” [Below: Listen to four of the album’s eight tracks on bandcamp.]

PANDELIS KARAYORGIS QUINTET / Afterimage (Driff Records)
J’avais bien aimé le disque précédent de cet ensemble, Circuitous, qui avait de la gueule. Celui-ci, sans être mauvais, loin de là, m’apparaît plus prévisible. L’écriture de Karayorgis a de la classe et du rythme, les deux saxos en première ligne (Dave Rempis et Keefe Jackson) livrent la marchandise, et, dans l’ensemble, c’est du bon jazz créatif de Chicago, comme il s’en fait beaucoup, sans nécessairement ressortir du lot. Agréable, mais Circuitous frappait plus fort.
I liked this band’s previous CD Circuitous – it had bite. This one, though not bad by any stretch, sounds more predictable to me. Karayorgis’s writing still has class and drive, and the twin-sax front line of Dave Rempis and Keefe Jackson still delivers. Overall, this is good creative jazz from Chicago, but there’s a lot of that available, and this CD doesn’t stand out. Enjoyable, but Circuitous packed more punch.


2014-09-26

2014-09-25: Vincent/Morishige, Hugues Vincent, Ganjin, Vincent/Hachiya

Journal d'écoute / Listening Diary 
2014-09-25

HUGUES VINCENT & YASUMUNE MORISHIGE / Fragment (Improvising Beings)
Deux violoncellistes dans un studio français pendant deux jours. Neuf courtes improvisations qui n’ont rien de fragmentaires. On y découvre un univers sonore entier, cohérent, où les techniques s’entremêlent. Approches bruitistes côtoient une recherche de pureté sonore. Un son enveloppant, réverbérant, qui séduit. Les trois derniers morceaux sont particulièrement réussi.
Two cellists in a French studio for two days. Nine short free improvisations, and nothing fragmentary about them. Taken as a whole they paint a fully-formed sound world of intermingling techniques. Noise-based approaches entertwine with a quest for sonic purity. An enveloping, reverberating sound, quite seductive. The final three pieces are particularly enjoyable.

HUGUES VINCENT / Early Electroacoustic Works (Odiolorgnette)
Julien Palomo d’Improvising Beings m’a adressé d’autres disques de Hugues Vincent en même temps que Fragment. Celui-ci est inattendu... et inégal. D’abord, on a onze courts morceaux (35 minutes en tout) réunis en une suite intitulée “Phonoscope & fabulettes”. Il s’agit de pièces mixtes où le violoncelle est soit préparé, soit traité, soit accompagné d’enregistrements de terrain. Un peu éparpillé, mais il y a de bons moments dans cette suite, et de la créativité. Puis, on a “Tales of Noboru”, un morceau de 28 minutes inspiré de Yukio Mishima. Ici: violoncelle, extraits de musique traditionnelle japonaise non crédités, traitements, silences. Intriguant au début, mais lassant à la longue, parce que ça manque de cohésion, d’effet d’ensemble.
Julien Palomo of the Improvising Beings label sent a few other records by Hugues Vincent along with Fragment. This one is unexpected... and uneven. First we have 11 short pieces (35 minutes in all) grouped in a suite entitled “Phonoscope & fabulettes.” They are mixed pieces where the cell is either prepared, treated, or backed by field recordings. It’s a bit of a hodge-podge, but there are some strong moments, and the suite as a whole displays a high level of creativity. Then we have a 28-minute piece called “Tales of Noboru” inspired by Yukio Mishima. This one features cello, snippets of uncredited Japanese traditional music, treatments, and stretches of silence. Intriguing at first, it grows dull, as it lacks cohesion.

GANJIN / Healing (Ganjin)
Et voici Hugues Vincent dans un tout autre contexte: un power trio avant-rock composé d’un alto (Frantz Loriot), d’un violoncelle et d’une batterie (Yuko Oshima). Six morceaux, des compositions individuelles de chacun des musiciens, plus une courte improvisation collective. L’écriture et le jeu des musiciens me rappellent parfois Volapük – même genre d’avant-prog acoustique – mais il y a des morceaux plus pesants que ça. J’aime beaucoup le premier morceau, “Healing”, qui commence par une sorte d’étude minimaliste pour duo de cordes, avant de dégénérer, avec l’entrée de la batterie, en un riff terriblement mordant. Bravo. [Ci-dessous: “Healing”. Tout l’album est en écoute sur le soundcloud de Ganjinsound.
And here’s Hugues Vincent in a very different setting: an avant-rock power trio consisting of viola (Frantz Loriot), cello, and drum kit (Yuko Oshima). Six pieces, with individual compositions from all three musicians plus a short collective improvisation. The writing and the playing often evoke Volapük – same kind of acoustic avant-prog – though some pieces are heavier than that. I really like the opening track “Healing”: it starts like a minimalist study for string duo, then it degenerates into an incredibly fierce riff with the drummer’s entry. Bravo. [Below: “Healing.” The whole album can be found on Ganjinsound’s soundcloud.]

HUGUES VINCENT & MAKI HACHIYA / L’oiseau de Moebius (Fuku-Chu Records)
Merveilleux duo violoncelle et voix (mais bien d’autres choses aussi) qui évoque la musique actuelle québécoise, la musique de jouet (Klimperei, etc.), la scène naïve japonaise et l’improvisation libre à l’européenne. Pièces courtes, souvent ludiques, animées par un vent de folie mais solidement ancrées au sol par la complicité des deux musiciens. C’est le plus attachant des quatre disques d’Hugues Vincent que j’ai reçus et j’y découvre en prime cette Maki Hachiya, une voix expérimentale étonnante.
Wonderful cello/voice duo (though there’s plenty of other instruments involved too) that evokes Quebecois musique actuelle, toy music (Klimperei, etc.), the Japanese naive music scene, and European free improvisation. Short tracks, often on the playful side of things, carried by a breath of zaniness though firmly anchored by a deep level of understanding between the musicians. Of the four Hugues Vincent records I received, this one is the prize winner, plus I get to discover Maki Hachiya, a surprising experimental singer.


2014-09-25

2014-09-23: The International Nothing, Plasmic, Zebrina, Orlando Julius,

Journal d'écoute / Listening Diary 
2014-09-23

THE INTERNATIONAL NOTHING / The Dark Side of Success (Ftarri)

The International Nothing est un duo de clarinettes. Et pour ce deuxième album, pas d’invités. C’est tout aussi bien, puisque Kai Fagaschinski et Michael Thieke arrivent, seuls, à tisser de délicates toiles harmoniques, très simples, qui se déploient tout en lenteur. De longues notes parfaitement tenus, des jeux de battements d’une maîtrise exceptionnelle. Minimaliste? Oui, dans la palette, la manière et l’intention. Mais fascinant et beau. D’ailleurs, splendide pochette signée tanabemse, si belle que je vous ai mis une photo de toute sa face extérieure. [Ci-dessous: “Beat ‘em All”].
The International Nothing is a clarinet duo. And there are no guests this time, unlike on their debut CD Mainstream. That’s just as well, for Kai Fagaschinski and Michael Thieke are able, on the own, to weave a delicate harmonic fabric, very simple, and slowly unfolding. Long notes perfectly sustained, exceptionally well mastered frequency flapping. Minimalistic? Sure, in its palette, form, and intent. But it’s fascinating and beautiful. The sleeve designed by tanabemse is also beautiful, so beautiful in fact that I decided to put the whole outside of the gatefold above instead of just the cover. [Below: “Beat ‘em All.”]

PLASMIC / Live at Chilli Jazz Festival 2013 (Leo Records)
Joli quatuor d’improvisation libre acoustique, des Autrichiens je crois. Avec la chanteuse Agnes Heginger, la pianiste Elisabeth Harnik, Uli Winter au violoncelle et Fredi Proll à la batterie. Aucun ne m’est réellement familier, mais ils forment un ensemble qui me semble aguerri. Belle complicité, un son mesuré qui laisse place au silence, aux pauses pleines de sens, avec un accent sur l’intervention légère (en poids, pas en contenu). Talentueux.
A pretty acoustic free improvisation quartet, from Austria I’m guessing. With singer Agnes Heginger, pianist Elisabeth Harnik, Uli Winter on cello, and Fredi Proll on drums. I’m not really familiar with any of them, but they form a tight-sounding, well-honed ensemble. Fine synergy, a relaxed sound that leaves room for silence and pregnant pauses, with a focus on light (in weight, not in content) interventions.

ZEBRINA / Hamidbar Medaber (Tzadik - merci à/thanks to Braithwaite & Katz)
Un groupe canadien qui mélange klezmer et jazz rock. Leur deuxième album, Hamidbar Medaber, vient de paraître chez Tzadik avec, comme invité, le clarinettiste Ben Goldberg. Un groupe très agréable, dominé en partie par les claviers vintages de Jonathan Feldman – piano Fender Rhodes et orgue Hammond B3. Les morceaux tendent vers la longueur au fil des solos, mais l’écriture est charmante et l’approche bien sentie sans faire dans le rigorisme. Beaux échanges clavier-guitare, et la présence de Goldberg rehausse le tout.
A Canadian band who lend klezmer and jazz-rock. Their second CD Hamidbar Medaber just came out on Tzadik, and it prominently features famous clarinettist Ben Goldberg as a guest. An enjoyable band. Their sound is dominated in part by Janthan Feldman’s vintage keyboards – Fender Rhodes piano and Hamoond B3 organ. Solos tend to pile up, stretching tracks slightly beyond what is reasonable, but the writing is charming and the approach is heartfelt and non-purist. Fine exchanges between keys and guitar, and Goldberg’s presence is the icing on the cake.

ORLANDO JULIUS with THE HELIOCENTRICS / Jaiyede Afro (Strut Records – merci à/thanks to HIM Media)
Orlando Julius, vétéran de la scène afro-funk du Nigéria, roi de l’afrop-pop, fait un come-back depuis quelques années – ou plutôt, ses vieux disques se font rééditer par des labels de l’hémisphère nord où, soudain, on le découvre. The Heliocentrics, un groupe londonien dirigé par le batteur Malcolm Catto, a invité Julius a enregistré avec eux. Ils l’accompagnent, tout simplement. Et c’est de la dynamite. Le studio était tout analogique mais de grande qualité. Le son est vintage à souhait, le répertoire relevé, l’interprétation de haut calibre. À mettre au sommet de votre liste afro-funk. The Heliocentrics viennent de faire ici un peu ce qu’ont fait The Ex avec Getatchew Mekuria: offrir des conditions idéales à un grand qui en a rarement eu. [Ci-dessous: “Buje Buje”.]
Orlando is a veteran of Nigeria’s afro-funk scene, the king of afro-pop, and he’s been enjoying a come-back lately – his old records are getting reissued in the Northern hemisphere. Now, The Heliocentrics are a London-based band led by drummer Malcolm Catto. They offered to be Julius’s backing band for a whole album. And it’s pure dy-no-mite. Jayede Afro was recorded in an all-analog studio. The sound is vintage, but top-notch vintage – the kind of sound quality Julius has rarely, if ever, enjoyed. The songs are sharp, the performances are prime, the whole thing sounds like gold. Put this one at the top of your afro-funk list. The Heliocentrics have done for Orlando Julius what The Ex have done for Getatchew Mekuria: give a great African musician the ideal conditions he deserves. [Below: “Buje Buje.”]


2014-09-23

Délire actuel, 2014-09-23

DÉLIRE ACTUEL

Réécoutez (streaming ou téléchargement) la dernière édition de Délire actuel ICI (cherchez Délire actuel dans la liste).
You can listen (stream or download) to the latest Délire Actuel broadcast HERE (look for Délire Actuel on the list of shows).

Édition du 23 septembre 2014
Broadcast of September 23, 2014

Jazz actuel: les courtes: J’ai tellement de nouveautés en jazz actuel/impro libre à vous présenter que je vais devoir les répartir sur deux semaines. Tant qu’à faire, ce soir ce sera les pièces courtes; la semaine dernières, c’était les pièces longues.
Avant-Jazz: The Shorts: I have so many new avant-jazz/free improv releases to present that I’ll have to split them into two weeks. So I might as well have some fun with them: tonight it will be an all-short tracks program; last week, it was an all-long tracks one.

(8:00 pm)




TRIO À LUNETTES
Les yeux du bouillon
Les yeux du bouillon
08:14
BRIBES
Serielle
Bribes
03:03
*SUN RA
Angels and Demons at Play
In the Orbit of Sun Ra
02:56
SUN RA
Theme of the Stargazers
Live in Ulm, 1992
07:22

(8:30 pm)




TILTING
Wren
Holy Seven
08:29
BRIAN GRODER
Hexadox
Reflexology
04:05
ANNE WALDMAN
Cross Lines
Jaguar Harmonics
04:57
POTAGE DU JOUR
Go South!
Go South!
5:34
BRUSSEL
Juuksur
Härskeri
02:14

(9:00 pm)




SYLVIE CHENARD, ALEXANDRE DUBUC, CATHY HEYDEN & RÉMI LECLERC
Vortex polaire
Allochtone
05:08
GLUE
The Wrong Food Buy
Chats with the Real McCoy
03:17
FABIEN SEVILLA
Kôan 6
Expansion
02:58
JOHN ZORN
Nightwood
In the Hall of Mirrors
04:49
STEFANO LEONARDI, STEFANO PASTOR, FRIDOLIN BLUMER & HEINZ GEISSER
Music Exists Because We Love It
Conversations About Thomas Chapin
06:28

(9:30 pm)




HANUMAN
Trinity Default
Soundhousing
05:47
LE GRAND FRISSON
On/Off
On/Off
06:35
**GATO LIBRE
B & B
DuDu
05:39
***LEAN LEFT
Gada Ale
Live at Area Sismica
06:49
merci à/thanks to:
*HIM Media


COMPLÉMENTS
SUPPLEMENTS

TILTING
En concert en 2011, à l’époque de la sortie de leur premier album, mais ici interprétant “Wren” qui figure sur le deuxième. Portez attention au fabuleux solo du batteur.
Live, 2011, when their debut CD came out, though they’re performing “Wren”, which ended up on their second opus, just released. Watch out for the drummer’s fabulous solo.