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2013-06-12

2013-06-11: Carrier/Lambert/Edwards/Beresford, Swedish Mobilia/Aquino, La Pieuvre/Circum Grand Orchestra, Guapo


Journal d'écoute / Listening Diary 
2013-06-11

FRANÇOIS CARRIER, MICHEL LAMBERT, JOHN EDWARDS & STEVE BERESFORD / Overground to The Vortex (Not Two)
Avouez qu’il s’agit déjà d’une proposition intéressante sur papier. Les Montréalais François Carrier (saxo) et Michel Lambert (batterie), au célèbre club The Vortex de Londres, en décembre 2011, en compagnie de deux grands improvisateurs britanniques: le contrebassiste John Edwards et le pianiste Steve Beresford (ce dernier sur deux des quatre morceaux). Un concert d’improvisation libre vif et puissant, s’inscrivant dans la continuité de cette splendide période de la carrière de Carrier et Lambert. Dommage que le piano soit un peu bas dans le son, parce qu’il se passe d’excellents échanges entre Beresford et Carrier.
Admit it: that’s quite a nice proposition on paper. Montrealers Framçois Carrier (sax) and Michel Lambert (drums) at the famous London club The Vortex, in December 2011, with two great British free improvisers: bassist John Edwards and pianist Steve Beresford (the latter on two of the four pieces). A lively and powerful free improvisation set in line with this fabulous period in Carrier and Lambert’s careers. Too bad that the piano is a little low in the mix, because Carrier and Beresford are having some pretty good exchanges.

SWEDISH MOBILIA & LUCA AQUINO / Did You Hear Something? (Leo Records)
Sur Did You Hear Something?, le trio italien Swedish Mobilia s’adjoint le trompettiste-électronicien Luca Aquino (il participe à la moitié de l’album). Une belle tournée d’improvisations mélangeant jazz actuel, mises en boucle et électroniques texturales. Un album aux allures planantes qui cachent une énergie contenue, distillée. La trompette d’Aquino ajoute au son du groupe une couleur qui me rappelle beaucoup le dernier disque d’Ergo.
On Did You Hear Something?, Italian trio Swedish Mobilia co-opts trumpeter/electronician Luca Aquino (he plays on half of the album). A fine platter of free improvisations that blend avant-jazz, looping techniques and textural electronics. The music seems quiet and trippy, but it actually hides a lot of contained, distillated energy. Aquino’s trumpet adds to the group’s sound a colour that reminds me of Ergo’s latest CD on Cuneiform.

LA PIEUVRE & CIRCUM GRAND ORCHESTRA / Feldspath (Circum-Disc)
Les Français se crêpent le chignon autour de la nomination d’Olivier Benoit à la tête de l’Orchestre national de jazz – typique tableau d’affrontement entre Anciens et Modernes. Pourtant, il n’y a pas candidat plus méritant et stimulant! Benoit est un génie, un artiste unique en son genre, comme le prouve nombre de ses projets chez Circum-Disc, et plus que tout, sa Pieuvre, grand orchestre d’improvisateurs, et encore plus encore Feldspath, un album double frais paru, gigantissime. Olivier Benoit y réunit deux orchestres (l’un d’improvisation, l’autre de jazz actuel) pour interpréter trois de ses compositions: “Sanidine” (une heure), “Andesine” et “Bytownite” (une demi-heure chacune). Mélange de composition et de direction visuelle d’ensemble (conduction). “Sanidine” démarre en mode Cagesque avec une conversion anecdotique que l’orchestre supplantera graduellement. C’est loin d’être la seule surprise. Benoit alterne les ensembles (la Pieuvre ici, le CGO là, parfois les deux. “Andesine” et “Bytownite” délaisse Cage pour quelque chose de plus mordant, carrément rock (ou rock-in-opposition) parfois, avec un son énooooorme, des arrêts d’ensemble stupéfiants, des riffs puissants et une finale à tout casser. Très chaudement recommandé. Hé, les cousins français! Mais de quoi vous plaignez-vous?!?  [Ci-dessous: Écoutez un extrait de l’album à ce lien.]
The French are currently arguing like madmen about Olivier Benoit’s appointment at the head of their national jazz orchestra – a typical case of a fight between Ancients and Moderns. Yet, there is no candidate more deserving and stimulating than Benoit, a true genius, unique, as is testified by his various projects released on Circum-Disc, and especially his improvising orchestra Le Pieuvre, and even more especially this Feldspath, a freshly released gigantic 2-CD set. Olivier Benoit brings together two large ensembles – a free improvising orchestra and an avant-jazz big band – to perform three compositions of his: “Sanidine” (one hour), “Andesine” and “Bytownite” (a half-hour each). The music is a blend of composition and conduction. “Sanidine” has a strong Cage vibe and starts with a trite conversation between two protagonists gradually getting drowned by orchestral flourishes. It’s the first and many surprises. Benoit alternates between the ensembles and soloists. “Andesine” and “Bytownite” leave Cage behind for something with more bite, downright rock’n’roll-ish (or RIO-ish) at times, with a HUUUUUGE sound, incredible stop-on-a-dime moments (with TWO large ensembles!), powerful riffs, and a finale that brings the house down. Very highly recommended. Hey, Frenchmen! What the he** are you complaining about?!?  [Below: There’s an excerpt of “Andesine” on this page.]

GUAPO / History of the Visitation (Cuneiform)
Guapo fait un retour chez Cuneiform (Five Suns était tellement bon!) avec un disque très solide. History of the Visitation propose trois pièces: une plutôt ambiante, une autre très progressive et, enfin, “The Pilman Radiant”, une suite de 26 minutes qui allie lourdeur, complexité, intelligence et émotion. Cette suite très intense vaut à elle seule le déplacement (“Tremors from the Future” est pas mal non plus. Ce disque est accompagné d’un DVD en concert. Je vous en reparle lorsque j’aurai l’occasion de le zyeuter.
Guapo are back on Cuneiform Records (Five Suns was so good!) with a very strong release. History of the Visitation features three pieces: one rather ambient short one, a very prog rock-sounding mid-range one, and “The Pilman Radiant,” a 26-minute suite that brings together heaviness, complexity, intelligence, and feeling. This very intense piece is worth the price of admission alone (“Tremors from the Future” is no cheap shot either). This disc comes with a live DVD – I’ll report back once I get a chance to watch it; might be a few days.

1 comment:

  1. Overground To The Vortex [Bonus Track] : http://soundcloud.com/francoiscarrier/overground-to-the-vortex/s-Wb6Jb

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